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MI | 11.04.2012
Massentaufe der Zeugen Jehovas (Bild: DPA/Ulrich Perrey)
RELIGION
Zeugen Jehovas rüsten sich für Massentaufe
Mehr als 40.000 Zeugen Jehovas werden von Donnerstag bis Sonntag bei einem internationalen Kongress in Wien erwartet. Im Ernst-Happel-Stadion werden Swimmingpools für Massentaufen aufgebaut.
Von 6. bis 9. August im Ernst-Happel-Stadion
Motto der Veranstaltung: "Wacht beständig!"
Die Veranstaltung in Wien steht unter dem Motto "Wacht beständig!". Neben den über 21.000 Mitgliedern aus Österreich werden auch rund 20.000 Gäste aus aller Welt die Veranstaltung im Ernst-Happel-Stadion besuchen.

Etwa 100 Gläubige werden die Gelegenheit auch nutzen, um sich öffentlich taufen zu lassen - dafür wurden im Stadion extra zwei Swimmingpools aufgebaut, erklärte Bernd Gsell, Sprecher der Religionsgemeinschaft.

Dazu sollen Schlüsseltexte der Bibel zum "Ende der Welt" untersucht werden, heißt es im Kongressprogramm. Das Thema soll dabei "nicht blindgläubig oder fanatisch, sondern vielmehr analytisch und realistisch" angegangen werden, die Prämisse laute "christliche Endzeiterwartung statt Weltuntergangsstimmung".
Teilnehmer aus 18 Ländern erwartet
Passend dazu gibt es am Sonntag einen Vortrag zum Thema "Wie kann man das Ende der Welt überleben?". Neben Vorträgen werden aber auch Interviews, etwa mit Missionaren, szenische Darstellungen und einen Bühnenstück geboten, so Gsell.

Neben österreichischen Zeugen Jehovas werden auch internationale Gäste aus 18 Ländern, etwa den USA, Japan, Finnland, Schweden und verschiedenen Staaten Osteuropas erwartet. Das Programm wird deshalb nicht nur auf Deutsch, sondern in acht weiteren Sprachen, auch der Gebärdensprache, geboten.
Erster Großkongress als anerkannte Kirche
Der Kongress in Wien, ist die erste Großveranstaltung, die die Glaubensgemeinschaft als staatlich anerkannte Kirche feiern kann.

Nach über 30 Jahren Einsatz für diese Anerkennung, der die Zeugen Jehovas bis vor den Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte führte, hatte das zuständige Kultusamt im Mai dieses Jahres der fünftgrößten Glaubensgemeinschaft in Österreich grünes Licht für den Status als Religionsgemeinschaft gegeben.
Gsell: "Alle Interessierten willkommen"
Willkommen sind Gsell zufolge aber nicht nur Mitglieder der Religionsgemeinschaft, sondern alle Interessierten. Das Programm beginnt am Donnerstag um 13.20 Uhr, der Eintritt ist frei. Wie man im Kongressprogramm betont, werden auch keine Geldsammlungen stattfinden.

Die Zeugen Jehovas sind im Mai dieses Jahres als staatliche Religionsgemeinschaft anerkannt worden und sind damit die fünftgrößte Kirche Österreichs. Für diesen Status, der einige rechtliche Vorteile bring, kämpften sie seit 1978.
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